Модальный глагол may: формы и ситуации употребления

Продолжаем осваивать в английском языке категорию модальности. Как уже отмечалось, эти грамматические формы помогают передать вероятность, запрет, разрешение, желание и т.п. Сегодня в поле нашего зрения попадет модальный глагол may, отвечающий за высказывание возможности или просьбы. Наряду с can, данное слово является наиболее употребляемым в английской речи для обозначения модальности. Рассмотрим, каким образом составляются данные конструкции, чем выражаются их значения и в каких ситуациях следует их употребить.

Построение сказуемых

May – очень оригинальная конструкция, которая не только имеет несколько значений, но и может при определенных условиях разделяться на две (отдельные друг от друга!) формы. Часто в учебных пособиях даже встречается обобщенное название «модальные глаголы may и might». Позднее выясним, почему происходит такая трансформация, а сейчас изучим грамматическое построение.

Для составления утверждения достаточно взять простой инфинитив, предварительно отделив от него частицу to.

  • Granny may call today – Бабушка может позвонить сегодня.

Вид сказуемого будет неизменным во всех лицах местоимений и существительных. Для постановки вопроса, may перестраивается в начало фразы, а для создания отрицания он присоединяет not. Важно помнить, что данный глагол не имеет сокращений.

  • May she visit us today? – Может она сегодня нас навестить?
  • I may not finish the work in time – Я, возможно, не закончу эту работу вовремя.

Согласно правилам английской грамматики, модальный глагол may может использоваться только с аспектами настоящего времени, причем в конструкциях встречаются инфинитивы продолженного, перфектного простого и продолженного времени. Для выражения будущих событий необходимо заменить may на устойчивую комбинацию to be allowed to.

  • She will be allowed to come – Ей можно будет прийти.

При обозначении прошедших событий данный глагол приобретает форму might, и для него действительны все те же, перечисленные выше, правила. Единственное различие заключено в том, что он имеет сокращение mightn’t, но оно применяется в речи очень редко.

  • He might go to the gym – Он мог пойти в спортивный зал.
  • Might they say about it? – Могли они сказать об этом?
  • We might not go to the shop – Мы не могли пойти в магазин.

Мы уже отмечали, что модальный глагол might в современном английском языке может функционировать как самостоятельная единица речи. Разберем подробнее этот грамматический момент.

Для чего используют модальный глагол may, а для чего might?

Данным вопросом задается большинство начинающих, ведь трудно уловить с ходу все различия в оттенках значений и грамматических нормах. Ситуация еще больше усложняется тем, что во многих ситуациях модальные глаголы форм may и might используются на равных правах, т.е. практически могут заменяться. Для упрощения понимания, разделим все случаи употребления на отдельные категории.

Взаимозаменяемость may и might

Главное назначение данных глаголов – передача вероятности. При этом используются обе формы, но конструкции с may выражают большую степень уверенность в выполнении событий. Вероятность выражается различными инфинитивами.

  • The tree may fall if a strong wind blows – Это дерево может упасть, если подует сильный ветер. (факт настоящего)
  • She might not have been at the party – Ее, наверное, не было на этой вечеринке. (предположение о прошлом)
  • We may be watching the movie at this time – Мы можем смотреть фильм в это время. (намерение на будущее)

Оба слова передают просьбу, но все чаще в этом значении англичане используют can. Выражения с глаголом may несут более формальный, дистанционный характер, а модальное might обозначает крайне уважительное обращение к собеседнику.

  • Might I offer you coffee or tea, Madam? – Могу я предложить вам кофе или чай, мадам?
  • Mr. Brown, may we make the report tomorrow? – Мистер Браун, можем ли мы сделать этот отчет завтра?

Для использования в комбинации с as well также приемлемы обе формы, но чаще применяется слово might. Полная конструкция имеет значение безвыходности или равнодушия, обозначаемые русскими выражениями «можно и …», «что еще, кроме как…».

  • I’ve lost my keys. I might as well wait for return of my parents – Я потерял свои ключи. Что я могу сделать, кроме как ждать возвращения родителей.
  • When you want to do it? We don’t know. We might as well. – Когда вы хотите это сделать? Не знаем. Можем и сейчас.

И последнее устойчивое выражение, в котором применяется каждое из этих слов: may (might) not…but – это могло бы не случиться, не будь… (если бы не)…..

  • This woman may (might) not have become a famous actress, but she was very persevering Эта женщина могла и не стать знаменитой актрисой, не будь она очень настойчивой.

Исключительно may

Для выражения разрешения или запрета выполнения действий всегда используется только may. Соответственно, при позволении применяется простая форма, а при запрете отрицательная.

  • You may leave work early today – Вы можете сегодня уйти с работы пораньше.
  • They may not take part in this contest – Им запрещено участвовать в этом конкурсе.

Следует отметить, что подобные фразы звучат очень формально и употребляются в основном при деловом общении, или в разговоре с малознакомыми людьми. Гораздо чаще в качестве запрета используют модальный глагол must not.

С помощью may можно выразить уверенность в выполнении действия, если добавить к глаголу наречие well. В итоге получится комбинация плана «наверняка», «скорее всего», «вероятно».

  • You may well find this book at the “Palace of books”shop – Вы, наверняка, найдете эту книгу в магазине «Дворец книг».

Очень часто глагол may в английском языке применяется для выражений пожеланий в чей-либо адрес. При этом изменяется синтаксический строй предложения, т.к. may перемещается в начало фразы.

  • May your album bring your band the world fame! – Пусть ваш альбом принесет вашей группе мировую известность!

Исключительно might

Данная форма позволяет дать собеседнику вежливую и осторожную рекомендацию, предложение, совет. При этом с модальным глаголом соседствует одно из слов want, prefer, like.

  • You might want to stay in a luxury apartment – Вы, вероятно, захотите остановиться в роскошных апартаментах.

Вторая ситуация, требующая употребления might, это выражение невыполнимых событий, точнее действий, которые могут произойти, но этому мешают определенные обстоятельства.

  • He might go to the cinema tonight, but he has no money – Он мог бы сходить вечером в кино, но у него нет денег.

И еще один случай, когда может употребляться модальный глагол might в английском языке, отчасти схожий с предыдущим. Комбинация might + have + participle II – означает критику развития событий, сожаление о невыполнении действий.

  • He might have bought this dress for me! – Он мог бы купить это платье для меня!

Последний момент, который необходимо отметить: при передаче косвенной речи и для согласования времен глагол may всегда заменяется на might.

  • They said, “You may call us at any time” — They said that we might call them at any time.

Они говорили: «Вы можете звонить нам в любое время». – Они говорили, что мы можем звонить им в любое время.

ПОХОЖИЕ И РЕКОМЕНДОВАННЫЕ СТАТЬИ
ДРУГИЕ СТАТЬИ ПО ТЕМЕ